GX6B9908-2.jpg

Juana María del Rosario Cholotío Xicay is a weaver from San Juan La Laguna, Guatemala. She grew up on the shore of the lake all of her life. She speaks Tzutujil, a native indigenous language, and Spanish. Juana is a member of a cooperative of 23 women weavers in San Juan. They focus on using unique Mayan designs and natural dyes on their products that embody special meanings of their culture. Juana is proud to be Mayan and values many traditions within her culture.

This interview was translated for modified understanding.

1)    Why is your company important to you?

“Weaving is very important for us and for the community. In general, we shape our history in a single garment through both colors and through our design. Also, it is important because it benefits each woman who weaves and their families. With the money, they receive they can pay their daily food and pay for studies as well as the clothes for their kids. For all those reasons it is important. We are a cooperative with 23 women from San Juan, Panajachel and Santa Clara.”

2) So you are saying that the history is shown through the huipil. Does everyone have a different history?

“Yes, for example, the huipil that I have here is for the fair for Saint John Baptist that is on June 6th. Here I have six rows in my huipil that represent the months of the Mayan calendar, but my aunt made me this one, she added two more rows for my birthday. According to the Mayan Calendar, my energy is level 2. Each woman weaves in her own way depending on the way they live and their current state of emotions and this is why they show it through colors and design.”

 3) What does it mean for you to belong to the indigenous Mayan culture?

“I am very proud to be an indigenous Guatemalan. Belonging to the Mayan decent is important to me because the blood from my ancestors had a lot of importance and knowledge. I feel very lucky to be able to carry the indigenous bloodline from my ancestors.”

4) What do you consider the most important part of your culture?

“What I value the most in my culture is what my ancestors knew. How they had their own proper God and how they celebrated their own Mayan ceremonies like the colors of the grains of the corn and through the beans and astronomy. The astronomy to me is the most important part and as well as the gastronomy.

“They have created their own proper calendar and it catches my attention. They knew the perfect time of year to fertilize their seeds. They detected the best time of year through the moon and rainbows. My Grandma used to talk to me a lot about this. When the moon has a rainbow, it is because it has water and if there is water you would have to fertilize the ground. Then it is the moment to place the seeds so they sprout

“Also, there are different varieties of ceremonies, there are ceremonies about gratefulness where people offer gifts like chocolate, bread, and natural herbs. Since there are energies that are provided from the natural world, this is a way that we return in some kind of matter, the benefits that the natural worlds have given us.

“So that being said, there is a part of the culture that is fading away. The people that are living now are nothing like the ones that have lived before us.”

5) Is there something about your culture you would like foreigners to understand?

“In my culture, there are many customs I would like people to understand. One thing that I would like foreigners to know is when there are festivals in town, each town has their own proper plate to celebrate the days during the festivals. For example, here in Panajachel, they eat what is called Pulique so they consume this meal to celebrate because it is a typical food in the town. In my case, in my town of San Juan, we eat a chicken broth.

“Another important tradition I would like foreigners to understand is that in my case when I give respects to someone older than me, approximately 50 years or older, what I do instead of kissing them on their cheek, I kiss them on the hand. The hand is a symbol of respect. It is a symbol I wish the foreigners recognized, it is a symbol that us, indigenous people have. The young need to do it to gesture grand respect to elders.”

Juana María del Rosario Cholotío Xicay es una tejedora de San Juan La Laguna, Guatemala. Ella creció en la orilla del lago toda su vida. Ella habla Tzutujil, el idioma indígena nativa, y Español. Juana es miembro de una cooperativa de 23 mujeres tejedoras en San Juan. Se enfocan en usar diseños Mayas únicos y tintes naturales en los productos que expresan significados especiales de su cultura. Juana está orgullosa de ser Maya y valora muchas tradiciones dentro de su cultura.

Esta entrevista fue traducida para la comprensión modificada.

1) Cuéntenos sobre su negocio. ¿Porque es su negocio importante para usted? ¿Su otro negocio con 23 mujeres?

“Tejer es muy importantes para nosotros y para la comunidad. Por lo general nosotros plasmamos nuestra historia en una sola prenda. Tanto en color y en diseño. Y es muy importante porque beneficia a cada mujer que teje y a su familia. Es con ese dinero que ellas pueden pagar los alimentos diarios,  pagar los estudios y pagar la ropa para los hijos. Y por lo mismo es demasiado importante. Somos una cooperativa de 23 mujeres de San Juan Panajachel y Santa Clara.”

 2) Entonces, la historia está plasmada en el huipil. ¿Y todos tienen una historia diferente?

“Sí, por ejemplo el huipil que tengo aquí es para la feria patronal de San Juan Bautista que es el 6 de junio. Aquí tengo 6 filas en mi huipil que representan los meses de Calendario Maya. Pero como ese me lo hizo mi tía, ella colocó dos más porque es mi cumpleaños. Mi energía es 2. Cada mujer teje a su manera y como está viviendo, como esta su estado emocional y entonces plasma allí los colores y el diseño.”

3) ¿Qué significa a usted pertenecer a la cultura indígena maya?

“Me siento muy orgullosa ser guatemalteca indígena. Pertenecer a los mayas descendientes; porque ellos han tenido importancia y un gran conocimiento en la sangre. Siento mucho orgullo de ser maya y de tener esa sangre que es de los antiguos padres.”

4) ¿Qué considera usted ser la parte más importante de su cultura?

“Lo que yo valoro mucho es: lo que ellos sabían, como ellos tenían su propio dios, como ellos se celebran sus ceremonias mayas a través de los colores, con los granos de maíz, frijol y la cultura en astronomía. La astronomía me parece muy importante y también la gastronomía.

“Ellos lograron a hacer su propio calendario. Entonces a mí me llama mucho la atención. Porque ellos sabían controlar el tiempo de fertilidad para las semillas. Ellos sabían detectarlo a través de la luna y del arcoíris. A veces mi abuela me contaba mucho de eso. Cuando la luna tiene arcoíris es porque tiene agua y si hay agua, habrá fertilidad de la tierra. Entonces es un momento de colocar semillas porque pueden brotar."

“También, hay varias clases de ceremonias, hay ceremonias de agradecimiento donde la gente ofrece sus regalos como chocolate, pan, flores, aromáticas a la naturaleza de forma de agradecimiento. Porque es una energía que nos proviene de la naturaleza y de esa manera se retorna de alguna manera los beneficios que nos ha dado.

“De hecho hay una parte que se está perdiendo mucho. El tiempo de vida que vivimos ahora no es nada comparado con lo que vivían antes.”

 5) ¿Existe algo de su cultura que quisiera que las demás personas o los extranjeros entendieran?

“En mi cultura hay muchas costumbres, que me gustaría que otros conozcan y entiendan. Cuando hay festividades cada pueblo tiene su propio plato para celebrar esos días festivos. Por ejemplo, aquí en Pana comen el Pulik entonces se consume ese platillo para celebrar, porque es un plato típico del pueblo. Y en mi caso, en mi pueblo de san Juan, comemos el caldo de gallina criolla.

“Y otra costumbre que yo quisiera que los extranjeros conozcan, es por ejemplo, en mi caso, cuando yo trato con respeto a una persona mayor que yo, aproximadamente de 50 años en adelante, lo que hago, en vez de dar un beso en la mejilla, doy un beso en la mano. En la parte de la mano, es un símbolo de respeto. Es un símbolo que quisiera que los extranjeros reconozcan. Es un símbolo que nosotros los indígena tenemos. El joven tiene que hacerlo al grande como símbolo de respeto.”

GX6B9913-2.jpg